L'histoire des rapports entre la France et les Arabes pendant tout le Moyen Age et au delà est peu connu et peu détaillée. Ce qu'il en reste dans les mémoires des elèves une fois sortis de notre système éducatif est basique et se borne au fait que "Charles Martel arreta les arabes à Poitiers en 732". Encore ne suis pas sur que, de nos jours, on apprend encore cette péripétie de notre histoire à nos enfants.
 
J'ai eu l'occasion, en allant chercher de la documentation sur Internet, d'y trouver un résumé des mille ans de rapports conflictuels qui ont existé entre Arabes et Français qui vont bien au dela de la simple victoire de Charles Martel à Poitiers en 732. N'étant pas historien moi même ni n'ayant la possibilité de vérifier ces évènements et ces dates, je ne peux en garantir la véracité complète. Ils m'ont paru néanmoins très documentés et de ce fait crédible. je me permet donc de vous les livrer ci après avec les réserves d'usage:
 
Les arabes sont entrés pour la première fois en 714 dans ce qui était la France à l'époque.

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Ils se sont emparés de Narbonne,  qui est devenue leur base pour les 40 années suivantes, et ont pratiqué des razzias méthodiques. Ils ont ravagé le Languedoc de 714 à 725détruit Nîmes en 725 et ravagé la rive droite du Rhône jusqu'à Sens.
En 721, une armée arabe et musulmane de 100.000 soldats mit le siège devant Toulouse, défendue par Eudes, le duc d'Aquitaine. Charles Martel  envoya des troupes pour aider Eudes. Après six mois de siège, ce dernier fit une sortie et écrasa l'armée arabe qui se replia en désordre sur l'Espagne et perdit 80.000 soldats dans la campagne.
 
 
On parle peu de cette bataille de Toulouse parce qu'Eudes était mérovingien.Les capétiens étaient en train de s'emparer de la royauté en France et n'avaient pas, de ce fait, envie de reconniatre une victoire mérovingienne.

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Les Arabes ont conclu alors qu'il était dangereux d'attaquer la France en contournant les Pyrénées par l'est, et ils ont mené leurs nouvelles attaques en passant à l'ouest des Pyrénées. 15.000 cavaliers musulmans ont pris et détruit Bordeaux, puis les Pays de la Loire , et mis le siège devant Poitiers, pour être finalement arrêtés par Charles Martel et Eudes à vingt kilomètres au nord de Poitiers, en 732.
 
 
Les arabes survivants se dispersérent après cette défaite en petites bandes et ont continué à ravager l'Aquitaine. De nouveaux soldats les rejoignaient de temps en temps pour participer aux pillages. Ces bandes n'ont finalement été éliminées qu'en 808, par Charlemagne.
Les ravages à l'est ont continué jusqu'à ce qu'en 737 Charles Martel descende au sud avec une armée puissante, et reprenne successivement AvignonNîmesMagueloneAgdeBéziers et mette le siège devant Narbonne. Cependant, une attaque des Saxons sur le nord de la France, oblige Charles Martel à quitter la région.

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En 759 enfin, Pépin le Bref reprit Narbonne et écrasa définitivement les envahisseurs arabes.  Ces derniers se dispersèrent en petites bandes, comme à l'ouest, et continuèrent à ravager le pays, notamment en déportant les hommes pour en faire des esclaves castrés, et les femmes pour les introduire dans les harems d'Afrique du Nord, où elles étaient utilisées pour engendrer des musulmans.
La place forte des bandes se situait à Fraxinetum, l'actuelle Garde-Freinet dans ...le massif des Maures!
Une zone d'environ 10.000 kilomètres carrés, dans les Maures, fut totalement dépeuplée.
 
 
 
En 972, les bandes musulmanes capturèrent Mayeul, Abbé de Cluny, sur la route du Mont Genèvre. Le retentissement fut immense. Guillaume II, comte de Provence, passa 9 ans à faire une sorte de campagne électorale pour motiver tous les Provençaux, puis, à partir de 983chassa méthodiquement toutes les bandes arabo-musulmanes, petites ou grandes.
En 990, les dernières furent détruites. Elles avaient ravagé la France pendant deux siècles……

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La pression arabe ne cessa pas pour autant. Elle s'exerça pendant les 250 années suivantes par des razzias effectuées à partir de la mer. Les hommes capturés étaient emmenés dans des camps de castration en Corse, puis déportés dans les bagnes du Dâr al islam, et les femmes d'âge nubile dans les harems.  Les repaires des pirates musulmans se trouvaient en CorseSardaigneSicile, sur les côtes d'Espagne et celles de l'Afrique du Nord.
 
Toulon a été totalement détruite par les arabes en 1178 et 1197, les populations massacrées ou déportées, et la ville laissée déserte.
Finalement, les musulmans ayant été expulsés de CorseSicileSardaigne, du sud de l'Italie et de la partie nord de l'Espagne, les attaques sur les terres françaises cessèrent mais elles continuèrent sur mer.
Ce n'est qu'en 1830 que la France , exaspérée par ces exactions, se décida à frapper le serpent à la tête, et à aller en Algérie détruire définitivement les dernières bases des pirates musulmans. Vous savez ce qu'est devenue ensuite l'Algérie, et l'histoire ne s'est pas figée……
 
 
Ce qu'il y a de frappant, c'est qu'entre 714, la première entrée, et 1830l'écrasement définitif des pirates barbaresques, il s'est écoulé plus d'un millénaire"
 
A vos livres